geven maakt gelukkiger

Wetenschap wijst aan: geven maakt gelukkiger dan krijgen

Voorleestijd: 4 min

Comments: 0

Hoe meer je geeft, hoe gelukkiger je wordt. Het is een typische boerenwijsheid, maar eentje die wordt onderbouwd met psychologisch wetenschappelijk onderzoek. Geven maakt nou eenmaal gelukkiger. En het beste van alles? Gelukkig worden van geven, kan met ieder budget.

Het hoeft niet veel te kosten

In 2008 onderzochten wetenschappers van Harvard en de University of British Columbia (UBC) de relatie tussen geld en geluk. De resultaten zullen voor veel mensen een hart onder de riem steken. Ze kwamen er namelijk achter dat geld alleen gelukkig maakt onder bepaalde voorwaarden. Zo maakt geld iemand alleen aanzienlijk gelukkiger wanneer hij of zij daarmee uit de armoede wordt getild. Maar een loonsverhoging voor iemand die al aardig verdient, heeft nauwelijks invloed op gevoelens van geluk. (Tip van budgetcoach Eef van Opdorp: ga je meer verdienen, gebruik het dan om een financiële buffer op te bouwen.)

Tijdens hetzelfde onderzoek kregen proefpersonen de opdracht om iets voor zichzelf te kopen, iets voor iemand anders te kopen, of om hun geld te doneren. Hiervoor kregen ze een briefje van 5 dollar of van 20 dollar. Toen ze terugkwamen werden ze gevraagd hoe ze zich voelden. 

En wat bleek? De mensen die iets voor zichzelf hadden gekocht, kwamen terug met hetzelfde niveau van geluk. Zij die iets voor iemand hadden gekocht of het geld hadden gedoneerd waren daarentegen een stuk blijer dan voordat ze de deur uitliepen. En het wordt nog beter. Het geluksgevoel nam toe of ze nu iets voor 5 of 20 dollar hadden gekocht. Geven maakt dus gelukkiger ongeacht je budget.

Geven versterkt verbondenheid

Dat geven gelukkig maakt heeft te maken met de zogenaamde zelfbeschikkingstheorie. Deze theorie stelt dat jij en en drie natuurlijke basisbehoeften hebben:  

  1. Een gevoel van competitie: “ik wil goed zijn in iets”
  2. Een gevoel van autonomie: “ik wil mijn eigen keuzes maken”
  3. Een gevoel van verbondenheid: “ik wil omgaan en verbonden zijn met anderen” 

Een cadeau geven aan een ander verbindt. Het brengt jou en de ander samen en daar wordt je brein gelukkig van. Als je het cadeau zelf uitkiest, levert je het ook nog eens een gevoel van autonomie op.

Volgens de wetenschappers van Harvard en UBC gaan de meeste mensen er vanuit dat geld uitgeven aan  jezelf meer geluk zal opbrengen dan geld uitgeven aan anderen. Maar als je regelmatig anderen probeert te verrassen met leuke cadeautjes – wanneer iemand jarig is, maar ook gewoon tussendoor – kan je een blijer en meer verbonden mens worden. 

Geef ruim en maak jezelf gelukkig tijdens de feestdagen

De feestdagen zijn bij uitstek geschikt om de verbondenheid te vieren. Vind je het lastig om een passend cadeau uit te kiezen? Dan heb je hier een paar tips om je op weg te helpen:

Geef ervaringen in plaats van spullen: Ervaringen laten zich minder gemakkelijk vergelijken dan materiële cadeaus en maken voor langere tijd gelukkig; een ervaring zal de ander langer bijblijven. Wil je het helemaal goed doen? Kies dan voor een ervaring voor jullie samen, voor maximale verbondenheid.

Koop iets dat bij jóu past: Blijf dichtbij jezelf. Ik koop een boek voor vrienden, omdat ik ervan houd om te lezen. Het is voor mij een makkelijke cadeaukeuze. Tegelijkertijd zullen m’n vrienden het waarderen dat ik een cadeau geef waar ik achter sta.

Schenk vaker een kleiner cadeau: Kleine (betekenisvolle) cadeaus hebben net zoveel effect als grote. Beperk je tot kleine cadeautjes, zodat je die vaker kunt geven. Zo vergroot je nog vaker jouw én andermans geluksgevoel!

Maak door het jaar heen een lijstje met leuke dingen: Soms loop je door een winkel en zie je iets dat perfect voor een vriend(in) is, maar het is geen kerst, niemand is jarig en eigenlijk heb je toch niet zoveel geld. Maak een notitie in je telefoon en koop het wanneer het uitkomt. Het geeft rust én je koopt niet iets lukraak, gewoon omdat je een cadeautje moet geven.

 

Laat een reactie achter

Anderen kunnen je e-mailadres niet zien.

Goed om te weten: Peaks heeft het recht om reacties te verwijderen die ongepast taalgebruik bevatten of die inhoudelijk niet bijdragen aan de blog.