Geld

Wetenschap wijst aan: geven maakt gelukkiger dan krijgen

18 december, 2017 - door Patrick Wessels

4 min

Hoe meer je geeft, hoe gelukkiger je wordt. Het is een typische boerenwijsheid, maar eentje die wordt onderbouwd met psychologisch wetenschappelijk onderzoek. Geven maakt nou eenmaal gelukkiger. En het beste van alles? Gelukkig worden van geven, kan met ieder budget.

Het hoeft niet veel te kosten

In 2008 onderzochten wetenschappers van Harvard en de University of British Columbia (UBC) de relatie tussen geld en geluk. De resultaten zullen voor veel mensen een hart onder de riem steken. Ze kwamen er namelijk achter dat geld alleen gelukkig maakt onder bepaalde voorwaarden. Zo maakt geld iemand alleen aanzienlijk gelukkiger wanneer hij of zij daarmee uit de armoede wordt getild. Maar een loonsverhoging voor iemand die al aardig verdient, heeft nauwelijks invloed op gevoelens van geluk. (Tip van budgetcoach Eef van Opdorp: ga je meer verdienen, gebruik het dan om een financiële buffer op te bouwen.)

Tijdens hetzelfde onderzoek kregen proefpersonen de opdracht om iets voor zichzelf te kopen, iets voor iemand anders te kopen, of om hun geld te doneren. Hiervoor kregen ze een briefje van 5 dollar of van 20 dollar. Toen ze terugkwamen werden ze gevraagd hoe ze zich voelden. 

En wat bleek? De mensen die iets voor zichzelf hadden gekocht, kwamen terug met hetzelfde niveau van geluk. Zij die iets voor iemand hadden gekocht of het geld hadden gedoneerd waren daarentegen een stuk blijer dan voordat ze de deur uitliepen. En het wordt nog beter. Het geluksgevoel nam toe of ze nu iets voor 5 of 20 dollar hadden gekocht. Geven maakt dus gelukkiger ongeacht je budget.

Geven versterkt verbondenheid

Dat geven gelukkig maakt heeft te maken met de zogenaamde zelfbeschikkingstheorie. Deze theorie stelt dat jij en en drie natuurlijke basisbehoeften hebben:  

  1. Een gevoel van competitie: “ik wil goed zijn in iets”
  2. Een gevoel van autonomie: “ik wil mijn eigen keuzes maken”
  3. Een gevoel van verbondenheid: “ik wil omgaan en verbonden zijn met anderen” 

Een cadeau geven aan een ander verbindt. Het brengt jou en de ander samen en daar wordt je brein gelukkig van. Als je het cadeau zelf uitkiest, levert je het ook nog eens een gevoel van autonomie op.

Volgens de wetenschappers van Harvard en UBC gaan de meeste mensen er vanuit dat geld uitgeven aan  jezelf meer geluk zal opbrengen dan geld uitgeven aan anderen. Maar als je regelmatig anderen probeert te verrassen met leuke cadeautjes – wanneer iemand jarig is, maar ook gewoon tussendoor – kan je een blijer en meer verbonden mens worden. 

Geef ruim en maak jezelf gelukkig tijdens de feestdagen

De feestdagen zijn bij uitstek geschikt om de verbondenheid te vieren. Vind je het lastig om een passend cadeau uit te kiezen? Dan heb je hier een paar tips om je op weg te helpen:

Geef ervaringen in plaats van spullen: Ervaringen laten zich minder gemakkelijk vergelijken dan materiële cadeaus en maken voor langere tijd gelukkig; een ervaring zal de ander langer bijblijven. Wil je het helemaal goed doen? Kies dan voor een ervaring voor jullie samen, voor maximale verbondenheid.

Koop iets dat bij jóu past: Blijf dichtbij jezelf. Ik koop een boek voor vrienden, omdat ik ervan houd om te lezen. Het is voor mij een makkelijke cadeaukeuze. Tegelijkertijd zullen m’n vrienden het waarderen dat ik een cadeau geef waar ik achter sta.

Schenk vaker een kleiner cadeau: Kleine (betekenisvolle) cadeaus hebben net zoveel effect als grote. Beperk je tot kleine cadeautjes, zodat je die vaker kunt geven. Zo vergroot je nog vaker jouw én andermans geluksgevoel!

Maak door het jaar heen een lijstje met leuke dingen: Soms loop je door een winkel en zie je iets dat perfect voor een vriend(in) is, maar het is geen kerst, niemand is jarig en eigenlijk heb je toch niet zoveel geld. Maak een notitie in je telefoon en koop het wanneer het uitkomt. Het geeft rust én je koopt niet iets lukraak, gewoon omdat je een cadeautje moet geven.

 

Zelf ook gaan beleggen?
Beginnen is makkelijker dan je denkt

Download PeaksDownload Peaks
Dit delen

Over Patrick Wessels, de auteur

Patrick (29) is consumentenpsycholoog en heeft een gigafascinatie voor ons uitgeef-gedrag en de psychologie van onze aankoopbeslissingen. Hier, op de Peaks blog, schrijft hij over hoe jouw brein als consument en belegger werkt.

Misschien is dit ook wel iets voor jou:

Geld4 min

Hoe loterijen je verleiden, ondanks de lage winkans

21 augustus, 2018 - door Patrick Wessels

Up is de blog van Peaks, een app waarmee je heel gemakkelijk kunt beleggen. Hier, op onze blog, schrijven we over van alles wat met geld, beleggen en financiën te maken heeft. Voor onze Peakers, maar ook voor iedereen die het leuk en interessant vindt!

Heb je Peaks nog niet op je telefoon? Download de app (en probeer ‘m de eerste 3 maanden gratis!)

Deze website wordt beheerd door Peaks BV. Peaks heeft een vergunning van de AFM en is gevestigd op de Schipluidenlaan 4 te Amsterdam. Met beleggen neem je altijd wel wat risico. Weet dat de waarde van je beleggingen kan fluctueren. In het verleden behaalde resultaten bieden geen garantie voor de toekomst.