Roebyem Anders, oprichter van Sunjevity

“Tussen mij en zonne-energie was het love at first sight”

Voorleestijd: 5 min

Comments: 0

Het begon zeven jaar geleden met vier man in Roebyem Anders’ achtertuin. Inmiddels telt het door Roebyem opgerichte zonnepanelenbedrijf Sungevity 185 werknemers met jaarlijks duizenden nieuwe klanten in Nederland, België, Duitsland en Italië. Het bedrijf verdubbelt ieder jaar qua omzet en won de NRC Impact Award 2018. “We gaan voor een rooftop revolution.”

Wat houdt jullie rooftop revolution in?

“Heel simpel: dat alle daken vol komen te liggen met zonnepanelen. We zijn een bedrijf met een missie, en die komt uit het hart. We faciliteren niet alleen zonne-energie voor particulieren, maar hebben ook Stichting de Schooldakrevolutie en de Huurdakrevolutie opgezet. De Schooldakrevolutie heeft als doel dat in 2020 de helft van al onze kinderen leren op zonnestroom. De besparing op de stroomrekening zal besteed worden aan aandacht voor duurzaamheid in het onderwijs. Met de Huurdakrevolutie willen we de verduurzaming bij woningcorporaties aanjagen – dit doen we door kennis te delen met betrokkenen en zo de hobbels weg te nemen. Daarnaast werken we met vluchtelingen, die we opleiden tot zonnepaneel-installateurs.”

Een missie uit het hart, zeg je. Ben je altijd al bezig geweest met duurzaamheid?

“Ja, als kind had ik al iets met de natuur. Ik was lid van Greenpeace en schreef brandbrieven naar de Canadese Prime Minister over de zeehondenjacht in Canada. Toen ik ging studeren wilde ik iets met milieu en duurzaamheid doen, maar een opleiding in die richting bestond nog niet. Ik koos voor economie, waar ik het vak internationale milieubetrekkingen kon volgen. Aan de VU hielp ik mee met het oprichten van het Instituut voor Milieuvraagstukken (IVM), ik liep stage bij de VN en raakte geïnteresseerd in de emissiehandel. Mijn eerste baan was bij IVM, waarvoor ik de hele wereld rondreisde om klimaatonderhandelingen bij te wonen. Later kwam ik bij de Wereldbank te werken, waar ik het eerste klimaatfonds ter wereld oprichtte. Toen ik voor de Wereldbank in Mexico mijn eerste zonne-energieproject realiseerde, was het love at first sight.”

Die fossiele brandstoffen slepen we maar de hele wereld over

Kun je die liefde voor zonne-energie uitleggen?

“Zonder energie kom je nergens qua ontwikkeling. We hadden daar in Mexico zonnepanelen op een busstation geplaatst. Ineens zag ik hoe groot de behoefte aan energie was, hoeveel mensen er waren, hoe fel de zon scheen en hoeveel ruimte er was. Ik was helemaal gegrepen door de oplossing die zonne-energie heette. Zo ontzettend simpel. Je hoeft nergens in te graven, niets te transporteren. Heel anders dan fossiele brandstoffen die we maar de hele wereld over slepen. Zonnepanelen worden gemaakt van zand, water, glas en aluminium, en laatstgenoemde kan heel goed worden gerecycled.”

Het duurde hierna nog een geruime tijd voordat je samen met vier anderen Zonline oprichtte, de voorloper van Sungevity.

“Ja, na mijn baan bij de Wereldbank ging ik in Parijs aan de slag bij het Internationaal Energie Agentschap, en later werkte ik bij BP. Dat was trouwens in de tijd dat ze hun naam British Petroleum veranderden naar Beyond Petroleum. Ze wilden onder andere in ontwikkelingslanden grote duurzame energieprojecten opzetten, en zonne-energie speelde daarin een grote rol. Maar met het aantreden van Tony Hayward als nieuwe CEO, was het klaar met de duurzame projecten. Doodzonde. Ik heb toen met twee compagnons een consultancybedrijf in Nederland opgericht, waarmee we bedrijven hielpen verduurzamen. Tijdens een klus voor de Gemeente Groningen, die ook geïnteresseerd waren in zonne-energie, begon het weer te kriebelen. Dat was voor mij het moment om Zonline, wat nu Sungevity heet, op te richten.”

Ik denk dat je over twintig jaar echt wat uit te leggen hebt als je niet je eigen schone stroom opwekt

Waarin onderscheidt Sungevity zich?

“We waren de eersten die door middel van Google Earth, Google Streetview, informatie uit het kadaster en onze eigen software precies konden berekenen hoeveel panelen er op iemands dak passen. Er hoeft dus niemand langs te komen om de boel op te meten. Inmiddels doen wel meer bedrijven dit. Wat ons echt uniek maakt is onze SunSure garantie. Wanneer jouw zonnesysteem minder elektriciteit produceert dan wij van tevoren berekend hebben, dan krijg jij van ons de eerste tien jaar je gemiste productie terug. Geen ander zonne-energiebedrijf werkt op deze manier.”

Hoe staat het er nu voor met de rooftop revolution?

“De afgelopen vijf jaar begint die revolutie een beetje op gang te komen, en dat heeft voor een groot deel met de kosten te maken. Toen ik werd geboren kostte een kilowattuur zonnestroom nog negentig euro, op dit moment is dat vijftig cent. Met onze Schooldak- en Huurdakrevoluties willen we een grote slag gaan slaan bij scholen en huurders, maar ook dan zijn we er nog niet. Alleen zonnepanelen op je dak zijn niet genoeg. Ik denk dat je over twintig jaar echt wat uit te leggen hebt als je niet je eigen schone stroom opwekt. En in zo’n vijftig jaar tijd zullen zonnecellen verwerkt zitten in daken, ramen, wegen, noem maar op. Wat dat betreft loop ik voorop: ik heb een jurk met een geïntegreerd zonnepaneel waarmee ik mijn telefoon op kan laden!”

 

Foto: Roebyem in haar zonnepaneel-jurk (met telefoonoplader!)

Laat een reactie achter

Anderen kunnen je e-mailadres niet zien.

Goed om te weten: Peaks heeft het recht om reacties te verwijderen die ongepast taalgebruik bevatten of die inhoudelijk niet bijdragen aan de blog.