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Comprendre Bitcoin : définition, avantages et inconvénients

18 novembre, 2020 - par Stéphanie

3 min

Ah, ce fameux Bitcoin… Vous en avez peut-être déjà entendu parler, surtout en ce moment avec toutes les spéculations sur sa valeur. Mais savez-vous en quoi Bitcoin consiste, et à quoi ça sert ? Dans cet article, nous vous donnons une petite session de rattrapage ! 

Bitcoin est une monnaie virtuelle, ou cryptomonnaie. Il existe actuellement plus de 900 types de cryptomonnaies au monde, et Bitcoin est la plus connue d’entre elles, en plus d'être la plus abondante. Vous pouvez acheter des bitcoins avec du “vrai” argent : c'est un peu comme acheter des jetons pour payer vos coups lors d'un festival. La différence, c’est que pendant un festival, vous tenez un objet tangible dans vos mains tandis qu’une cryptomonnaie n’existe que virtuellement, en ligne.

La différence principale avec le “vrai” argent (comme l’euro), c’est la possibilité de pouvoir payer avec des bitcoins (donc de la cryptomonnaie) sans l’intervention d’une institution financière. En effet, ce sont les membres du réseau Bitcoin qui émettent cette monnaie, et non les gouvernements ou les banques.

Quels sont les avantages de Bitcoin ?

  • Rapide : les banques ont tendance à mettre quelques jours à traiter les transactions, alors que Bitcoin permet de transférer de l’argent à des individus et entreprises partout dans le monde en seulement quelques minutes.
  • Rare : il n’existe qu’une quantité limitée de bitcoins, et ce qui est rare a tendance à valoir plus !
  • Anonyme : En payant avec des bitcoins, vous disposez de plus de confidentialité, puisque vous pouvez le faire anonymement.
  • Sûr : Il est possible de payer avec des bitcoins sans avoir à communiquer quoique ce soit de vos données personnelles, contrairement à ce qu'une banque vous demanderait. Cela veut dire que ces mêmes données ne peuvent pas être utilisées contre vous, ni être falsifiées.

Bien entendu, il y a aussi des inconvénients... 

Non seulement la valeur du bitcoin fluctue souvent (très souvent, même), mais nous vivons aussi dans une époque où la cybercriminalité est facilitée par l’anonymat d’une telle plateforme. D’autres désavantages sont les frais de transaction : si auparavant, cela ne coûtait quasiment rien, depuis l’essor des monnaies virtuelles et l’explosion de la demande de bitcoins, les frais de transaction ont désormais augmenté de 3 à 4 dollars américains. Enfin, acheter et vendre avec Bitcoin peut s’avérer risqué. Par exemple, en 2014 la plateforme d’échange de bitcoins au Japon a été piratée, et les détenteur·ice·s de bitcoins présent·e·s au moment du piratage ont perdu toute leur cryptofortune... 

Malgré ça, Bitcoin reste relativement sûr. Les plateformes d’échange peuvent présenter des risques, mais si vos bitcoins sont au chaud dans votre portefeuille virtuel chiffré et protégé par un mot de passe, rien de mal ne peut vous arriver (à part oublier votre mot de passe !). Cette sécurité contribue à faire de la cryptomonnaie une option séduisante pour celles et ceux qui sont à la pointe de la technologie, en plus de faire monter sa popularité en flèche. Qui sait, peut-être qu’un jour Bitcoin remplacera les monnaies réelles !

Investir comporte des risques. Vous pouvez perdre (une partie) de vos placements.



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À propos de Stéphanie, L'autrice

Stéphanie pense qu’il est essentiel que le savoir soit accessible à toutes et à tous. Voilà pourquoi elle aime démystifier le monde de la finance pour les Peakers. Quand elle n’est pas en train d’apprendre une nouvelle langue, Stéphanie aime regarder ses plantes pousser.

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