Entrevistas

¿Por qué lanzamos Peaks en España? Entrevista con Tom Arends, CEO

13 agosto, 2020 - por Candela

8 min

¿Astronomía o negocios internacionales? Esta fue la pregunta que rondó la cabeza de Tom Arends, director general de Peaks, durante un buen tiempo. Como te puedes imaginar, al final se decantó por la última opción y al poco tiempo empezó a aprender sobre el mundo de las inversiones. Si te preguntas cómo es ser CEO en una fintech y planear el lanzamiento de Peaks en España, quédate: Tom tiene todas las respuestas para ti.

No hay estrellas, pero sí acciones

"La astronomía y la inversión tienen algo en común. Invertir, en cierto modo, es impredecible: siempre ocurre algo en algún lugar del mundo. Y aún así, todo está conectado. Con el universo y las estrellas pasa algo muy parecido: hay mucha materia, pero muy desconocida, y por eso nos fascina. El funcionamiento del todo, el sistema a gran escala, eso es lo que me parece más interesante."

Una hucha para más tarde

"Cuando tenía 16 años, mi padre empezó a invertir para sus bodas de plata con mi madre. Y me animó a hacer lo mismo. Así que decidí invertir unos 100 florines en el Fondo de Marcas Mundiales del Postbank. Sin embargo, durante mi época de estudiante, gasté todo mi dinero, inversiones incluidas. Y por supuesto, al final no me quedó ni un céntimo. No lo voy a negar: la situación me causó bastante estrés, y por eso entiendo el agobio que las finanzas personales suelen ocasionar. ¡Incluso hace un par de años tuve que pedir un préstamo para llegar a fin de mes!”

"Pero de todo lo malo se aprende: esta experiencia me hizo pensar en cómo podría ayudar a los demás a ser económicamente independiente. Haber pasado por este bache me motivó a pensar formas mediante las cuales pudiese ayudar a mucha gente a construirse su propia hucha de inversión para más tarde. Porque también soy consciente de que es fácil decirlo, pero llevarlo a cabo es otro cantar."

... y así apareció Peaks

“Mi primer trabajo fue en IRIS, un instituto de investigación. Allí me convertí en un experto de las inversiones, y me di cuenta que muchos de los productos de inversión que se ofrecían en el mercado nacían desde la industria financiera. Por lo tanto, la mayoría eran demasiado complicados, opacos o caros para las personas normales y corrientes. Me pareció necesario por aquel entonces (¡y todavía hoy en día!) romper con esta exclusividad. De hecho, creo que lo mejor que puedes hacer con la inversión es hacerla fácil.”

"Después, trabajé en Rabobank durante ocho años y a finales de 2014, Sijbrand (uno de los cofundadores de Peaks), vino a mí con la idea de invertir el cambio de sus compras. Me pareció una muy buena idea porque empezar con el cambio de tus compras hace que el paso para empezar a invertir sea muy pequeño y el sacrificio se minimice."

“Después de las reacciones positivas durante nuestra investigación de mercado, fuimos a toda máquina. De hecho, me lo pasé tan bien ideando Peaks que dejé mi trabajo en Rabobank. Y, bueno, como se me da bastante bien mantener la calma, tener una visión general y tomar decisiones, me convertí en Director General".

Coronacrisis y planes para expandir

“Como decía, al final me decanté por estudiar negocios internacionales: cómo expandir empresas fuera del territorio nacional. La paradoja es que todos los que se graduaron conmigo se mudaron por todo el mundo a penas acabar la carrera. Japón, Corea, EE.UU... Y yo, sin embargo, fui el único que se quedó en los Países Bajos. Así que, para mí, expandir mi compañía fuera del país y hacia otros mercados europeos es un momento emocionante. ¡Al fin puedo fardar de mi título universitario!”

“En 2019 tuvimos un gran impulso: la empresa creció, hicimos muchos planes, y nos fue de maravilla. Este año nos enfrentamos a un nuevo desafío con el COVID-19. He hablado con más de 50 inversores y he establecido contacto con más de cientos, pero está siendo muy difícil seguir creciendo en un panorama así.”

“Sin embargo, los planes de expansión existían antes de la crisis y mi filosofía es que juego para ganar. Por eso creo que si nos concentramos, si a todos en Peaks nos entusiasma el proyecto, tendremos mucha energía para despegar, progresar y avanzar. Mucha inspiración vendrá de ello y aprenderemos muchísimo en España, eso lo doy por sentado.”

¿Por qué España?

"Bueno, una vez tuve dos compañeras de piso, ¡eran de España y Francia! Aprendí un poquito de español, un poquito de francés, y me lo pasé de maravilla con ellas… Así que mentiría si dijese que la elección ha sido neutral (risas)."

"En realidad, hicimos investigaciones internacionales, entrevistas y cuestionarios a miles de franceses, españoles, holandeses, italianos, alemanes y británicos. Quiénes son, qué problemas tienen al manejar su dinero, qué piensan sobre la inversión, sobre el ahorro y todo aquello que les preocupa sobre su futuro financiero. Lo que descubrimos es que los problemas son más o menos los mismos en todos estos países. Por supuesto, hay pequeñas diferencias, pero las respuestas fueron muy cercanas. Y la solución que encontramos fue un producto para que no sólo pudieran invertir para el futuro, sino también ahorrar poco a poco, sin sacrificios."

"Descubrimos que España tenía mucho potencial, y los entrevistados españoles se mostraban muy entusiasmados con el producto. Muchos españoles luchan por llegar a fin de mes o no pueden ahorrar dinero, por situaciones precarias. O bien no ganan lo suficiente o gastan demasiado, por lo que no tienen la disciplina de ahorro y necesitan ayuda con ello. Mucha gente se siente atraída por la inversión, pero no saben cómo empezar. Es muy complicado aprender por uno mismo cuando hay tantas fuentes de información y compañías tan poco fiables. Así que con Peaks queremos darles la opción de invertir de una manera fácil y sin agobios."

"Creo que los españoles pensarán que la aplicación es interesante y les va a gustar el concepto. Personalmente creo que el tono cercano y amigable que tenemos en Peaks funcionará muy bien en España. ¡Más que en Alemania! Desde un punto de vista técnico preveo que podríamos encontrar dificultades técnicas con los bancos, pero en general creo que la idea de Peaks funcionará bien en España."

Pero seamos realistas

"No va a ser un camino de rosas, eso está claro. Por ejemplo, lo que será diferente creo que es la cultura. No estoy seguro de cómo ven los españoles a los holandeses, pero somos muy buenos con el dinero y los ahorros. ¡Algunos dicen que somos muy tacaños! Pero quizá esto acerque Peaks a los españoles, como referente, quién sabe."

"También soy consciente de la realidad económica en España. En las ciudades más pequeñas, la crisis ha golpeado muy fuerte: la gente ha perdido su trabajo, no hay turismo, pocas oportunidades para que la economía se mueva. Y la situación no está mejorando, pero no oímos a estas personas, porque no son los que trabajan para las grandes empresas y se quejan abiertamente de la pérdida de sus puestos de trabajo y de la seguridad financiera. Al igual pasa con los jóvenes con sueldos precarios que no pueden independizarse."

"Para ellos, Peaks es tal vez un poco demasiado, porque no puedes esperar que las personas que no tienen recursos para llegar a fin de mes vayan a hacer grandes inversiones mensuales, y yo lo entiendo. Pero por otro lado, a largo plazo, creo que Peaks podrá ser útil para aquellas personas en esta situación que quieran ahorrar más poco a poco y crear una buena hucha para su futuro."

Orgulloso

"Solía vivir en Rotterdam, y como en cualquier gran ciudad, puedes gastar dinero todo el tiempo en las calles de tiendas. ¡Colecciones ocho veces al año! El consumo continúa. Siento que necesitamos un anti-movimiento: es mejor gastar menos y ahorrar más. Para el planeta también es mejor: si gastas menos, consumes menos. El lado comercial no conoce fronteras, ya sea si estás en París, Ámsterdam o Barcelona. Por eso me parece muy importante tomar las riendas del futuro financiero de cada uno, tener disciplina y paciencia y ser consciente de que lo que ahorres hoy, te servirá mañana."

"Como equipo, trabajamos duro para que Peaks funcione a la perfección y que nuestros Peakers puedan disfrutar el avance de sus inversiones y su hucha con nuestra aplicación. El hecho de que el equipo esté contento con la aplicación me hace sentir muy, muy orgulloso. También creo que es genial hablar con la gente sobre Peaks. “Estoy acumulando poco a poco, sin darme ni cuenta" es la mejor respuesta que he recibido hasta ahora. ¡Porque de eso trata Peaks!"

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Sobre Candela, la autora

Candela (24) es esa amiga a la que llamas cuando necesitas poner tu vida en orden o que te arrastre a una clase de pilates. En Peaks escribe sobre inversiones para mortales y te da los mismos consejos financieros que le daría a sus amigos entre un par de cañas.

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